华尔兹玛蒂尔达—墨尔本第八周

Waltzing Matilda(华尔兹玛蒂尔达),这首歌的旋律在我脑海里有十几年了(2000年悉尼奥运会闭幕式的结尾就是这首歌,那时我还不知道,我最早听到的是Tommy Emmanuel的吉他版本),然而时至今日我才知道它的完整故事,原来它是如此如此的“澳大利亚”,无论是体育场,舞台,还是学校,这块大陆的各个角落人们都会吟唱它,它是澳洲人民心目中不成文的国歌。

“Waltzing”来自德语,意思是“traveling on foot”(Waltz就是华尔兹,3/4拍的舞曲);“Matilda”是一个“swag”,一个“铺盖卷儿”。我开始奇怪的是,Matilda显然应该是一位女士的名字,读过些历史的都知道英格兰的玛蒂尔达皇后,亨利一世之女。后来我看到维基百科引National Library Australia对这个词作了解释,

Matilda is an old Teutonic female name meaning “mighty battle maid”. This may have informed the use of “Matilda” as a slang term to mean a de facto wife who accompanied a wanderer. In the Australian bush a man’s swag was regarded as a sleeping partner, hence his “Matilda”.

心领神会。

除了名字waltzing matilda,歌词里也尽是一些“古怪”的词儿,比如swag,billabong,coolibah,billy,jumbuck,squatter,glee,tucker bag,等。

这首歌讲的是一个手艺人,全部家当都背在身上,四处流浪的故事。有一天,他坐在河边(billabong)一棵树下(coolibah,桉树),看到一只羊(jumbuck)跑到河边喝水。他偷走了羊,羊的主人(squatter)发现了,带了三个警察(troopers)来抓他。他不愿被抓住,一头扎入billabong,自溺身亡—You’ll never catch me alive, said he。

了解了典故,这首歌更加吸引我了,这几天已被我设成单曲循环了。这是我听过的几个版本,都很好听:

  • André Rieu & Mirusia Louwerse, Apple Music
  • Tommy Emmanuel, YouTube,他演奏过许多版本,这是我最早听到的一个。Tommy本身就是澳大利亚的传奇。
  • André Rieu小提琴演奏,YouTube,几万观众齐唱Waltzing Matilda!Waltzing Matilda!André泪光闪烁,退场的时候,一边走向后台,André一边高喊,“Aussie! Aussie! Aussie! ”(Australia之省略形式)。
  • 我在Central Station录的视频,YouTube,大钟底下有小天使和飞鸟,整点报时的时候会缓缓伸下来,开始播放音乐,音乐放完了升回去。

这首歌歌词较生僻,多读几遍才能找到感觉,副歌最后一段唱的是,

Waltzing Matilda, Waltzing Matilda,

You’ll come a-waltzing Matilda with me.

And his ghost may be heard as you pass by that billabong,

You’ll come a waltzing Matilda with me.

我且简单翻译下,无甚神采,他日若得暇,当毕全力译之:

华尔兹玛蒂尔达,华尔兹玛蒂尔达

你将与我为伴,来一场“华尔兹玛蒂尔达”

当你打那经过,他若地下有知,你或心有所感

你将与我为伴,来一场“华尔兹玛蒂尔达”

Posted in Uncategorized | Tagged | Leave a comment

虽千万人吾往矣-墨尔本第七周

护公澄寂,道德渊美,

微吟穷谷,枯泉漱水。

邈矣护公,天挺弘懿,

濯足流沙,倾拔玄致。

竺昙摩罗刹,中土人称竺法护,西晋一代名僧。他曾在山中隐居,泉水断流,护公感叹,“水若永竭,真无以自给,正当移去耳。” 言讫而泉涌满涧。

看这个故事,想象法护“微吟穷谷,枯泉漱水”的风采,不禁悠然神往。

在墨尔本生活七周了,最近越来越有种置身“穷谷”之感。

几周来投了不少简历,像一只章鱼,触须四面八方伸出去。然而面试了两次皆无下文。收到了几封邮件,有的说感谢关注但方向不适合,有的说还在筛选简历,再联系云云,其余皆如远古巨像般沉默。

不知何时才能“枯泉漱水”。

Greensborough

自从看了这篇文章之后,我对Greensborough这个地方念念不忘。有一天下午风和日丽(天天都风和日丽),做火车去游览了一圈。果然地如其名,这里树木成荫,地势高高低低变化很大,远处山峦起伏,一片葱郁。如果说北京是在房子中间种树,这可说是在树中间种房子。

没车走不了太远,我在车站附近的居民区随意看了看,基本看不到华人的面孔。吃了晚饭我就打道回府了。回去的时候红轮西坠,苍山日暮,凉风吹来,透心沁骨。

英语课

在墨尔本,作为没同学,没同事,没亲戚的“三无人士”,多结交些社会上的人就很重要了。

Google了一下,我发现许多免费的英语课。没错,免费,有的甚至提供晚饭。这些课程一般在教堂,授课的都是本地人,过来无偿帮忙,超赞。除了学英语,还能遇到来自世界各地各行各业的同学,不过两周,我已经有了十几个人的联系方式。想必大家的目的大致相同,见面格外热情,跟自己孑然一身的感觉天渊之别。

圣保罗教堂的英语课尤其热闹,五十人的样子,捉对讨论,但是人多嘈杂,节奏慢。我更喜欢小教堂里的课,像周五在Balwyn,只有两个学生,清静,发言机会多,信息量大。

有的老师给了我一些简历的建议。还有Bill,跟我专业相同。他说,澳洲是个非常“小”的国家,大多数都是小企业,找人很多时候通过内部推荐。所以找到第一份工作以后会好很多。但是,他上次换工作用了七个月。

看来需要不停努力啊。

不容青史尽成灰

没什么别的新鲜事,就不写了。

想起于右任一句诗,

不信青春唤不回,

不容青史尽成灰。

很好听,可惜谁都做不到。

我想说,

不信青春唤的回,

不容未来尽成灰。

吾辈需为第二句努力。

Posted in Uncategorized | Leave a comment

一人独钓一江秋–墨尔本第三周

一蓑一笠一扁舟,

一丈丝纶一寸钩。

一曲高歌一樽酒,

一人独钓一江秋。 王士祯 题秋江独钓图

墨村第三周,生活缓缓地朝着与过去垂直的角度继续展开。

工作

网上搜索出来的工作大多看起来无聊,但是我依然得申请试试,能有几次面试经历最好,成不成且不说,我需要经验。

这个星期投了第一份正式的简历。光简历和Cover Letter花了我两天时间。写简历我觉得好像烹饪,同样的原料要按照不同的要求做出不同的口味,是炒是蒸,全是对方说了算。构思过程说是绞尽脑汁也不为过。只是我的原料非常有限,也不是大家爱吃的那种。结果是什么样自然无从猜想。如果处处碰壁,再考虑接下来做什么不迟。

Alas! 这是一大难题。

生活英语词汇

只要留心,在这总能接触到一些新词汇。这些词大多是看到能反应出来是什么意思,但是如果让自己说,是万万想不出来的。而且越是日常的词汇我往往越不熟悉。以后要多逛超市,多观察积累。语言无非是一种习惯,别人怎么用模仿一下变成自己的就好了,多模仿就会越来越地道。

  • free range,超市里买鸡蛋,蛋盒上写的,大概指鸡是“散养的”。
  • baby formula,奶粉,infant formula也可以。milk powder似乎是成人喝的奶粉。
  • hosiery,袜子,大多是短袜
  • mens grooming,男士梳洗用品,洗面奶,剃须刀之类的,men后面有s的,可能是men’s。
  • cat litter,猫砂
  • dog treats,狗狗们的玩具,磨牙棒一类的东西,大概toys只能用在孩子身上吧?
  • toilet rolls,卷纸,很形象
  • penalties apply,公交车站见到的,如果逃票,就是这个结果。我还真遇到了一次查票,这种机会真是可遇而不可求啊。验票员是中途上车的,手里有一个小小的机器,交通卡拿去刷一下,似乎会显示这张卡刷了没有。如果没刷,则penalties apply,可能是一张229的罚单。当时坐在我旁边的一个小伙见机不妙提前溜掉了。

交通卡

说到刷卡,总算把交通卡玩法弄清楚了,很简单。以前我太天真,以为这里刷卡坐车跟北京差不多。后来偶然发现有时下车刷卡显示刷掉0,有时候4块多,这显然和刷卡的时间相关。于是我找来说明研究了一下,

首先交通卡有两种,一种叫做myki money,适合偶尔乘车使用,价格较贵。还有一种叫做myki pass,相当于月票,其实最小单位可以是一周,频繁乘公交,比如上班或者密集出行去玩的,用这种卡更划算。例如这个周票,一次充41块钱,七天之内不限次数,显然用的越多越划算。过去几周,我几乎天天出门,然而不幸的是,我一直用的是第一种卡。

亏了多少呢?要计算这个问题得先看一下myki money是怎样计费的。从说明里看,影响票价的有三种因素,距离,时间和折扣。

折扣(concession)我是没有的,每次坐车都是full fare,全价。

距离,墨尔本的公交以市区为圆心,放射形分布,并且有zone 1和zone 2之分,就是一区和二区,一区离圆心较近,二区较远,不同的区票价不同,因此有三种情况,

  1. 只在一区坐车
  2. 只在二区坐车
  3. 跨区间坐车

根据说明,一三两种单次是$4.1,第二种是$2.8,很贵吧!

另外,还有一个时间概念,两小时以内,不管换乘多少次,价格都跟跟上面一样。而且每天有价格封顶(daily cap),从一区到二区,每天最多$8.2,周末优惠,封顶6块钱。

我的情况是,每天早上乘电车去市里,全部在一区,花$4.1。然后晚上坐火车回来,离家最近的火车站在二区,跨区也是4.1,这时一天的花费已经封顶了。之后逛一圈超市,解决晚饭,然后坐电车回家,这一趟不收钱。好玩的是,我家前后的两个电车站刚好是一区和二区的分界(最近才知道)。就是说,如果我提前一站下车,相当于一直在二区,如果多坐一站,就跑到一区来了。知道这一点还是很有用的,能避免跨区多收钱。

那么每天从市区往返,一周是8.2×5+6×2=53。而如果有月票,则是41,能省一顿饭钱。但月票是充的越久越划算,比如如果是28天的月票,一共只要137.76,而普通票需要53×4=212,这已经差得很多了。

因此下次再充值要思考一下,如果还打算到市里来,就选择月票。否则也可以只去社区图书馆,那样步行就可以了,一周能省几十块钱。毕竟墨尔本的交通挺贵,就算月票,七天的钱也等于我在北京做一个月地铁了。

古典音乐

这周开始从Apple Music 里面找古典音乐听。我是纯粹的入门水平,作曲家,演奏家,甚至曲名我都是一知半解,比如我发现,欢乐颂的大名原来叫做D小调第九交响曲(Symphony No.9 in D minor, op.125),肖邦的夜曲有许多首,我听到的是降E大调夜曲第二首(Nocturne No.2 in E-Flat Major op.9)。但是与其被一堆眼花缭乱的名字淹没,不如先凭直觉,体验音乐本身,慢慢培养起兴趣再去了解音乐背后的故事不迟。

这一周走路听,图书馆看书累了听,写文章的时候也在听(睡前不听音乐,听Audible)。听的时候,我想象静静的雨幕下无边无际的大海1,古典音乐是一片大海,我是海里的孤岛。

人类思想中处处是海洋。基督教神学是一片大海2,欧洲中世纪一千年里最聪明的人的精力都耗在这上面了。而在东方,佛教自从汉朝传入中土3,至唐朝极盛,几百年(从“永平求法”到玄奘有六百年)无数人才取经译经,这才创造了汉传三藏经典,浩瀚无涯,据说,总量不下八千万字。

于是我想到煤,古代的森林在漫长的岁月凝成了黑魆魆的致密的化石,就是煤。古典音乐也罢,宗教也罢,还是任何科学技术,或是什么别的知识,都是人类千百年智力活动的凝聚。某种意义上,也是一种“化石”,那上面密密麻麻缠绕的,无不是前人的心血。

任何知识,对于初学者,往往入门最难。佛教因此有阅藏知津的说法,津是渡口(牛津的津应当类似)。佛法常比喻人生为苦海,勤修佛法能得解脱到达彼岸(波罗蜜多)。船是什么呢?是般若4。既然有船,就有港口。般若在经中,找到读经的入口,探寻般若,就是阅藏知津。

我想,古典音乐入门必定也有“津”,只是我不知道在哪,哪天去找几本书来看看。

文化差异

过来之后总体感觉,文化差异影响不大。

曾在光绪年间出使英国的郭嵩焘,在英国考察之后发出这样的感慨,

三代以前,独中国有教化耳……自汉以来,中国教化日益微灭。而政教风俗,欧洲各国乃独擅其胜。其视中国,亦犹三代盛时之视夷狄也。

郭嵩焘当时就看出真正的仪礼,在所谓的礼仪之邦早已绝灭,反倒是蛮夷之地,“彬彬然见礼让之行焉,足知彼土富强之基之非苟然也”。他还称英国议会为“乡绅房”,认为那才是真正的乡绅,而不是乡愿5。对于饱读礼仪诗书,受传统思想熏陶的中国士大夫,这种文化冲击简直是天翻地覆。

那个时候,东方与西方的差异,的确仿佛一昼一夜。

然而今天,文化差异的冲击远不如一百多年前那么强烈。我们自己就是在“中西合璧”的生活方式中成长生活的。在国内,除了吃饭还用筷子,说话用中文(即使中文,从书写习惯,标点符号到拼音字母,都是外来的影响),生活中几乎没有哪一样不是西化的东西。想象一下,如果和人打招呼,别人伸出手来,我们像古人一样握自己的手(抱拳),这种情况该有多尴尬。可实际上,能引起感觉上明显不同的东西很少了,中国在变化,西方也在变。而北京的生活方式,与现在世界上许多城市没有什么区别,便利程度可能还要超过。

真正的差异,隐藏在心里,埋在骨子里。本土人共同经历的历史,你不知道,大家从小到大共同读过的书,你没读过,别人习以为常的东西,你不懂。心灵上的隔离是一道门,隐隐把许多人挡在“主流”之外,这恐怕是经过许多年都不能弥补的缺失。它让我联想到空荡荡的房间,雪白的墙壁,还有金属触感的壁橱,一尘不染,却冰冷坚硬。

但是现代多元社会,必定是自由包容的,既不可能把自己的价值观念加给他人,也不可能完全放弃自己的思想习惯。说到底,过去成长的时光无论如何不肯重来,现在能做的只有细心观察社会,尽可能多地了解自己的生活环境了。

一人独钓一江秋

秋天越来越深,天气越来越凉。

一个人在外过了三周,萧索孤寂偶尔有之。苏轼说,“谁见幽人独往来,飘缈孤鸿影”。但多数时候还算精神奕奕,有的是时间和书籍,还有满脑袋幻想。

更重要的是许多事情急于解决,下周多投几份简历。另外听说买二手车可以去拍卖行,有很多政府车在拍卖,价格实惠。这周没来得及过去看,下周如果有时间去看看流程。

  1. 海边的卡夫卡,喜欢这一句。
  2. 雷立伯的汉语神学术语辞典,原文记不准确了,毕竟书没有带着。
  3. 佛教最早入华时间似乎仍无定论,这方面文献记载阙如,摄摩腾,竺法兰,白马寺与四十二章经究竟如何,不得而知。
  4. 般若是大乘佛教的核心要义。大乘佛教在印度出现于公元一世纪,那时距离佛的时代差不多五百年了。大乘的修行者称菩萨,给佛教理论带来了不少变化。例如,若人人有资格到达彼岸,即人人可成佛,则佛菩萨们不过是摆渡之人,所谓“普渡众生”是也,而与众生的区别,仅仅是闻道有先后而已。许多菩萨,如观世音,实际已证如来,但是为渡人方便以菩萨之身显化。从这个意义说,大乘佛教没有唯一永恒之神袛,与一般概念的宗教大不相同。如果有崇拜对象,当崇拜般若,佛经中有般若是佛母之说法。王菲朗读的心经,名字即为“佛说圣佛母般若波罗蜜多心经”。这句话里佛母与般若是同位语,即般若乃成佛之母。当年佛教大小乘几乎同时传入中国,但中国佛界独爱大乘,实际上,除大乘之外的佛教,无菩萨,也无十方诸佛,个人修行亦不以成佛为目的。
  5. 以上见:秦晖,晚清为什么学西方?
Posted in Uncategorized | Tagged | Leave a comment

南北永隔如参商–墨尔本第二周

第二周过去了,生活开始常规化,新鲜感渐渐消退。我习惯了直接喝水龙头里的水,习惯了左侧通行,甚至很快习惯了蓝天和白云。

每天一个人坐车,一个人看书,一个人吃饭。叫做社会关系的东西目前还不存在,我甚至担心这种无组织状态要持续很久。

有一天去Vicroads的客服中心买交规手册,准备驾照考试,那里的工作人员见了我便问道,你要中文版手册吗?我想,在这里,不管怎样,长相和口音就是我的标签。可说毫无希望改变了。以前倒是没想过有一天自己变成了老外会是什么感觉。虽然以土著人民的观点99%的澳洲人都是外来人(目前澳洲土著人口占1%),但这就像说XXX是中国自古以来的领土一样,没有什么实际意义了。移民使得澳大利亚变得多元化,但是人口成分还是英裔白人占绝大多数。

英语

过来两周跑了不少机构,英语交流没遇到太大问题,公交火车报站也听得懂。原来担心澳洲口音偏英,事实上这种担心多余了。自己说话的时候,注意时态和虚拟语气, 除了口音不地道,其余的还过得去。

有一天我去买被子,店主是个中年人,胡须刮的干干净净,头发梳的整整齐齐,他笑眯眯地跟我说,你放心说好了,你说,我能听懂,真是给我莫大鼓励。

不过,有时候勇于说和胡说是有区别的,在国内看到太多的神奇翻译,像下面这种,这还是不要用的好,

但是,无障碍只限于自己熟悉的领域。有次坐电车,四人座位,我旁边坐了三个本地人,衣冠楚楚,谈得很热烈,我仔细听了半晌,除了大概知道他们在谈法国大选(Le Pen听得很明显),别的讨论什么模模糊糊。如果雅思听力考这种我就歇菜了。

有人说澳洲人懒,说话省略多,比如thank you往往就用ta代替了,我却一次也没听到,无论是路人,还是办事的服务人员,全部都是thank you,也许他们是照顾我这个老外。

日常

每天吃完早饭出门,出家门五十米就是电车车站,直通市里。下车的时候或者漫无目的逛一会,或者直奔图书馆。

路上只看风景。

St. Patrick 教堂

St. Patrick 教堂

午饭在图书馆就近解决。饭店的菜单大多贴在橱窗上,路过看一下,觉得不错就试试,味道好就标在Google Maps上,方便下次再来。午饭价格多数10到15刀。

其余时间就在图书馆,看书或者安排下一步计划。维多利亚州立图书馆开门时间是周一至周四上午十点到晚上九点,周五至周日到晚上六点,记住便再无问题。当然,若不是要在意闭馆时间,工作日也罢,假期也罢,节日也罢,现在对我全无区别。

晚上回家不乘电车,坐火车。图书馆对面就是墨尔本中央火车站,五分钟就走到了,常常能赶上limited express版本的火车。这些车只停一些重要的车站,路上不超过半小时。晚上六点的话人相当多,站无虚席。墨尔本乘公交,PTV很实用,可以规划线路,查route map,还能实时查询火车到站时间。不过我从不特意赶车,来什么坐什么。

火车上不看书,过去觉得出门不带书是一种浪费,后来看到傅斯年说,每天只有二十一小时,剩下三个小时是用来思考的。虽然我没有那么多事去思考,却也学着不再把日程完全塞满了,时间的缝隙留的很大。脑袋不是行李箱,塞得多不一定管用,即使行李箱,超重也是要付钱的。车上没事就看地图记站名。市中心有五站,是个环形。从我上车的中央车站顺时针是,

  • Central station
  • Parliament station
  • Flinders street station
  • Southern cross station
  • Flagstaff station

我回家的话,从Parliament 那一站就往东去了,经过Richmond和Burnley,是个换乘站,再坐四站,

  • Hawthorn
  • Glenferrie
  • Auburn
  • Camberwell

这里又是一个换乘。然后再坐六站,

  • East Camberwell
  • Canterbury
  • Chatham
  • Surrey Hills
  • Mont Albert
  • Box Hill

我就下车了,坐了几次,这些站名已经倒背如流。顺便说一下,火车到站提示很简洁,只有一句,Now arriving at…,如果是换乘车站,比如Camberwell,就加一句,变成,

Now arriving at Camberwell; change here for Alamein services.

很简单,北京地铁相比就“循循善诱”多了,中文完了是英文,还不忘了弘扬一下传统美德(但却没有英文版)。

我每天晚上从图书馆出来,过马路,走到车站,刷卡进站,下两部扶梯,向右转,到platform 4,上车,数着站名到家,天天一成不变。一如曾经在北京坐地铁上下班,六号线坐九站换五号线,再坐五站下车,第几个车门上下车全都一样,仿佛车门上写着的是门牌号码。循规蹈矩,犹如活在一个轨道上。

Box Hill图书馆

值得一提的是Box Hill社区图书馆(似乎每一个社区都有图书馆)。偶尔上午有事不去市里,下午就到这来,呆到闭馆回家,因为离家近。地方不大,大多数是附近的学生放学来做作业,有的还有老师辅导。我看到许多中国学生,初中生吧应该,作业做的挺辛苦,可是这么小就能出国念书,我很羡慕。

我打算下周去申请张会员卡。

最新一期国家地理,整本都在讲欧洲中世纪历史,不外借。

最新一期国家地理,整本都在讲欧洲中世纪历史,不外借。

红楼梦的英译本,我只知道杨宪益夫妻合译的版本,这本刚好是,可能这个版本在国外也比较有名。

红楼梦的英译本,我只知道杨宪益夫妻合译的版本,这本刚好是,可能这个版本在国外也比较有名。

村上春树的奇鸟行状录,Audible听这本书听了许久了

村上春树的奇鸟行状录,Audible听这本书听了许久了

iTunes

周一银行卡收到之后,我就把iTunes的地区切换到澳洲了,以前购买的应用没有了,不过刚好可以清理一下,许多应用买了也没怎么用。

另外Apple Music也没了,这里Apple Music每个月要花12刀,头三个月免费试用,我打算先用三个月再说。

目前买过的应用,只剩下这几个最常用(Workflow已经免费了)。

  • Ulysses,写blog,颜值与效率并存。
  • OALD,英语必备。
  • 2Do,这类的应用非常多。2Do配合Workflow,非常顺手。
  • DEVONthink,去年升级之后一直用来着。Macstories有两篇文章深入探讨,12。可以看看。
  • Castro,听Podcast。

其余的订阅服务倒是不受地区影响。

Audible

Audible,我今年最喜欢的服务。这是亚马逊旗下的有声书网站,就是读英文书给你听。我想听的书目前还没有找不到的。朗读的质量相当好,清晰又有感情。像奇鸟行状录这样的小说听着没难度,我觉得比自己读书感觉还要好。而且比为了练听力听那些枯燥的新闻有趣多了。

有些书,比如尼尔•弗格森(Niall Ferguson)的Civilization,Audible版本是作者本人亲自上阵朗读的,英式口音(Ferguson苏格兰人),档次是够高,对我只能说是催眠必备。

但是,万物有一得亦有一失。Audible虽好,却价格不菲。比如,奇鸟这本书非会员要$39(美元),比书贵多了。而如果加入会员,每个月要交$15,然后书还是要花钱买的,但是是会员价格,会低得多。其实如果听的不多,不用花钱买书,会员每个月到期会得到一个credit,一般一个credit可以兑换一本书,所以会员的话至少一个月能换一本。换好了取消会员就行,听完了再加,不限制次数。

而且,去年亚马逊送了我三个月的会员,每个月99分钱,简直是白送,不知道这种好事是不是人人有份。嗯,还有这一次我把我的账号从美国转到澳洲,前三个月会员费用五折,这样三个月下来能再换三本,三月之后取消,等着说不定什么时候亚马逊又送大礼。就好像这周我不小心得了$20。本来是任意买三本送20。有本书被我买,取消,买,取消,又买(真不是故意的),然后莫名其妙就多了这个voucher。这算bug吗?

开车

周一在RACV的drive school找了两个教练,发信息过去,等了一天,没有回信。于是周二给客服打电话,登记了信息,整个过程俨然雅思听力Part 1的情景。晚上教练就打来电话约时间了。

周四第一次上路,教练是个白人老头,身材高大,很和善,说话慢条斯理,细声细语,但是一丝不苟,比如,规定遇到STOP标志,要停下来等三秒,我当时看左右没车打算开过去,被教练一下刹住车,倒回标志前面,让我看清楚,然后重新来一遍,可谓教训深刻。当然大多数时候还是很和谐的,教练的口头禅是,

“good young man!”

“bravo!”

开右座车开始有些不习惯,尤其右转左转的时候不适应,开了两圈好多了。整体感觉,这里开车很规矩,直行的时候常能看到旁边小路有车在那等着,准备进来,教练说完全不要管这些车,只管全速通过。如果并进来的车让你被迫减速,那是不对的。

最近看了交规手册,发现本地人学开车,要好几年才能拿到full license,一开始是L牌照,在有人督导的情况下开满120小时,然后换P1牌照,至少12个月,再下来是P2牌照,至少3年,如果一直不出错,才能发正式的驾照。这种规定据说是按照统计数据制定的,相当科学。

守规矩与人素质无关,是细致的教育加严厉执法管理出来的。靠人自觉永远是不行的,只有合理的制度才管用。

风景

这周只有周六上午在外面转了小半天。

布洛克长廊。

伊丽莎白大街,阳光洒在大楼上,光影斑斓,这一瞬间看起来很奇异。我是拍那些马车。

圣保罗教堂,这次进来了,周末有礼拜,而且很巧是中文的,人不多。我以前没听过天主教弥撒,隐约觉得祈祷词似乎是尼西亚信经,我听到有受生而非被造这种句子,这是尼西亚信经的重要标志(那个年代,三位一体的概念还没有) ,不过不能确定到底是不是,基督教新教从不念信经。此外还有唱诗班唱奇异恩典。

教堂一进来,能看到穹顶之上,十字架左右写着两个希腊字母,学理工科的同学都认识。我估计是暗示启示录的这句话,

主神说,我是阿拉法、我是俄梅戛,(阿拉法俄梅戛乃希腊字母首末二字),是昔在今在以后永在的全能者。启示录1:8

我从教堂边门进来,转了一圈,拍了几张照,从正门出来,发现门口写着不许照相,还有一个牌子写着如果照相要经过许可,还要交五块钱。实在是不好意思。😜😜

总之一个人逛街挺没意思的。除了书多的地方,我都懒得去。我喜欢约翰逊说的话,有一次,说道爱尔兰的巨人堤坝,他说,那里

was worth seeing, but not worth going to see.(值得看,但不值得跑去看)

世界上大多数地方我觉得这句话都成立。不过我很好奇,他那个年代(18世纪),这一点他是如何做到的。

消费

最后说说钱。

4月23号登陆至今,衣食住行花了不到2000。衣服一件都没买,这一项算是生活用品吧。

  • 用:$191.19
  • 食:$519.56
  • 住:$925,房租,不算酒店。
  • 行:$231.9,练开车,买交规手册,翻译驾照,不算机票。
  • 总: $1867.65

后面几周不用交房租,加上生活用品大致买全了,开支会少一些。

倚天屠龙记第三十回,回目叫做东西永隔如参商,说的是小昭跟张无忌分别那一段。最后两段是这样的,

张无忌不知说甚么话好,呆立片刻,跃入对船。只听得小昭所乘的大舰上号角声呜呜响起,两船一齐扬帆,渐离渐远。但见小昭悄立船头,怔怔向张无忌的座船望着。

两人之间的海面越拉越广,终于小昭的座舰成为一个黑点,终于海上一片漆黑,长风掠帆,犹带呜咽之声。

参商是古书里说的两颗星,参星与商星,此东彼西,永不相逢。从这个意义来说,东西永隔如参商是恰当的,我这个南北永隔如参商有笑颦之嫌。

不过澳洲孤悬海外,孤零零地飘在南半球,论距离,离中原可比波斯远多了。古代欧洲断定世界上存在一片南方大陆,拉丁文叫做Terra Australis,字面意义就是南方的大陆。于是当欧洲人第一次发现澳大利亚时,就顺理成章地使用Australia了。所以澳大利亚这个词其实就是南方的意思。Terra的意思是陆地,派生出的词根也是跟陆地相关,体会一下这句话,

the peerless grace of the terrestrial is as nothing to the glories of the celestial. (地上之城的绝美无双与天上之城的荣耀相比,又显得那样微不足道。)1

在张无忌那个年代(14世纪),欧洲人的航海壮举还没开始。去波斯是可能的,去墨尔本连想都想不到了。

  1. Jerusalem The Biography,中文版叫做耶路撒冷三千年。
Posted in Uncategorized | Tagged | 2 Comments

春暖花开去过冬–墨尔本第一周

墨尔本,有人称猫本,有人称墨村。我喜欢第二种叫法,因为它让我想起钱钟书先生的字–默存。

过来一周了,忙着办手续,没有时间仔细游览,以后慢慢看,先写个流水账记录一下这周的工作。

23号 周日

出发的这天,北京阳光灿烂,天空湛蓝,夏天已经到了。墨尔本却阴雨连绵,秋意越来越浓。

旅途中读毕淑敏的非洲三万里

所有的旅行都是有前因后果的。那种所谓“一场说走就走的旅行”,基本上都是对旅行的敷衍了事和不求甚解。

世上没有无缘无故的爱和恨,也没有无缘无故的旅行。越是无缘无故说走就走,原因越是隐藏很深难得破解。

隐隐觉得这两句话矛盾。

入境的时候体验了一把自助通关,很便捷,而且周围只有我一个人。

出来第一件事办电话卡,机场就有,我买了Optus的prepaid,$40,28天,6GB流量,不限量电话(包括打往中国)。没有长期居住地址不能办合约,可以租到房子之后再更新(没有地址非常闹心,基本上什么都办不了,所以要尽快搞定)。后来我发现有点亏,Optus有为游客准备的按天计费的sim卡,每天2块钱,因为很快就能找到房子(我用了两天),所以正确做法是先买几天这种卡过渡,有了地址再办合约,开始没想到。

机场去市区的Skybus车票我提前网上买好了,上车的时候给验票员扫一下手机就行。坐在车上,终于看到了澳洲的风景。虽然一年来我总是会想象过来那一刻的感受,此时却发现任何想象都不够。横跨赤道,到了9000公里外的陌生土地上,一切从头开始,无依无靠,只觉得前方都是未知的浓雾,一个朋友说我,

一个人在外面,彻彻底底的外面,彻头彻尾的一个人,我想只有情商如你才能挺过来吧。

我把它当作赞美。

24号,周一

上午去银行开户,提供护照就可以。银行卡要邮寄,所以没有住址就不能办。不过可以开通网上银行,无卡存取款,海外汇款都没问题。帮我办事的是一位中年妇女,很耐心,叮嘱我有了地址通知她,马上就寄卡片。

银行出来去买交通卡。墨尔本市区公交主要是电车,车上不卖票,自己提前准备交通卡。卡片长这个样子

交通卡在711便利店就能买,711随处可见,卡本身6块钱,要另外充值,充好了就可以乘车了。交通卡使用方式跟国内一样,上下车刷一下就行了。市区坐车很方便,到了郊区对新人就有些麻烦,因为车速快,不报站,下车提前按铃,没人按司机就不停了,头几次我不是下早就是下迟了。另外还有个坑,坐火车的时候,到站下车要按一下车门上的按钮,否则不开门,因为人很少,往往没有别人下,要是不知道傻等着门打开,就下一站见吧。

另外,墨尔本市中心有一个free zone,在这个区域之内乘车免费,当然不用刷卡。前提是,你得知道free zone的范围。

几个跟交通卡有关的词:

  • 刷卡:touch on/off
  • 充值: top up
  • 线路:route
  • 售票亭(e.g. 711):outlet

几天下来,对市中心道路基本熟悉了,其实常去的都在很小的一个区域之内。横竖各九条街,南到北

  1. Spenser ST
  2. King ST
  3. William ST
  4. Queen ST
  5. Elizabeth ST
  6. Swanston ST
  7. Russell ST
  8. Exhibition ST
  9. Spring ST

从东到西

  1. Flinders ST
  2. Flinders ln
  3. Collins ST
  4. Little Collins ST
  5. Bourne ST
  6. Little Bourke ST
  7. Lonsdale ST
  8. Little Lonsdale ST
  9. La Trobe ST

很好记,心里默记一下,走的时候注意辨认,几次就熟悉了。

周一下午直奔州立图书馆,要说墨尔本我唯一特别想来的地方就是这里了,原因无他,书多耳。

古代近东史,相关的中文书乏善可陈,英文可以找到一大堆。

波普的开放社会及其敌人

等等。

虽然现在没时间看这些书,摩挲一下也是种安慰。

25号,周二

整天都在看房子,找的范围离市中心大概半小时火车车程。看了一圈晚上确定好了,无话。

26号,周三

吃早饭的时候接了个电话,银行的那位女士,跟我确认我的新地址,然后告诉我银行卡4-5个工作日寄到。

上午去注册medicare,就是公立医院的医保卡吧。不巧赶上罢工了,让我领了张表,填好第二天来。

接着去AMES咨询英语课程,我是冲着那个传说中的510小时免费课程去的。问了我的情况跟我说,免费的课程没有你能上的,要是你能上,你怎么拿到签证的?我表示说的很有道理。

但是如果付费,倒是有一个课程。

我决定下一期去参加。

还有一件事就是申请了TFN(税号),网上申请,邮寄。

下午就没什么事了,想到搬了家就住在city外面了,不如赶紧在市里转转。

地标建筑,Flinders Street Station

圣保罗教堂,这个时间进不去。

周围绿树成荫,黄叶满地,宁静。

27号,周四

收拾东西,准备搬家,不在话下。

28号,周五

终于把medicare办了,只有一张纸,做临时卡,正式的卡还是要寄的,真是没有地址干啥都不方便(不过话说回来,既然要长住,怎么可能没有地址呢?)

我又问能不能申请centrelink账号,这是澳洲的社会福利机构。人家说你没有什么可以claim的,要这个干嘛呢?有道理啊,来了是要贡献的,不是被领养的。所以让我快点找到工作,我要纳税!

29号,周六

中午和室友们吃了重庆火锅,来了之后第一顿像样的饭,而且不是一个人,口味也很地道,很开心。

孤独的时候希望有人陪陪,朝夕相处的时候又希望一个人静静,就这么奇怪。

一周下来,杂七杂八的体会还有不少,冷暖自知吧。

当然,还有件最高兴的事,再也不用搬梯子上网了。

Posted in Uncategorized | Tagged | Leave a comment

Up and Down

Apple acquires Workflow. It is strong evidence of how successful and irreplaceable Workflow has been. Although the upsides of this purchase have yet to emerge (except Workflow is free now), I immediately face the downside of it—Workflow has pulled the support for Pocket, a read-it-later service that I heavily rely on every day. This is probably the first time I feel quite disappointed about Workflow.

Reminiscence

I spend a tremendous portion of my reading time on Kindle because of its glare-free screen and distraction-free reading environment. I save all the articles I’m intrigued to Kindle and often immerse myself for hours in it.

Although there are various sources of my reading materials, my routine buddies are the New York Times, the Economist, and the New Yorker. Since I don’t need real-time news update, I deliver them to my Kindle once a week. The backbone of my “readflow” is Workflow (of course), Pocket, and p2k.co, a web service that links your Pocket list and your Kindle device.

For instance, I have a workflow that takes advantage of the New York Times API, which allows me to filter the articles based on my own query keyword and their published date. Once fetched, the articles are then sent to my Pocket and tagged as nyt. Now it’s time when p2k.co comes in. It monitors your Pocket articles, sends them to you Kindle at a specified time (either one time or recurring) in a magazine format.

The basic plan, free, can meet basic requirements, but with only $3 a month, I can deliver the articles attached with a specified tag, say, nyt, and rename the file I received, which is very helpful as I can quickly tell the news sources on my kindle.

For other sources, I use their dedicated rss feeds.

To wrap up, the whole flow starts (and ends) with one tap—the Run button of my workflow. The next time I pick up my Kindle, the articles are lying there awaiting me.

Gone With The Purchase

As Apple acquired Workflow, this method has become the story of yesterday.

If Pocket was just for reading later, I wouldn’t be so freaked out because there are alternatives, namely Instapaper and Apple’s domestic Reading List which is built in Safari. In practice, I seldom open the Pocket app, nor its webpage. Pocket, an elegant app for reading, serves merely as a relay in my case. I heavily count on p2k.co’s rich configurations to tailor for my own needs.

Stopgaps

As I have to move on, I’ve considered a range of possible solutions and found Zapier fits the best so far.

  • Instapaper. I used to be an Instapaper premium subscriber, simply because of its abilities to deliver its content to Kindle. But there are two major issues of this service, which eventually made me give it up.
    • First, Instapaper uses folders instead of tags. That’s fine in terms of organizing the articles. But when it comes to the delivering service, anything in custom folders cannot be delivered.
    • Second, once the articles are sent to Kindle, they will not be archived. The main list just keeps growing.

    With these problems, I cannot return to Instapaper.

  • Email to Pocket. You can send a link to add@getpocket.com. Then Pocket will download the content of that link. But it seems that it doesn’t support adding tags.
  • Zapier. With the zap Save new RSS items to Pocket, which supports tags, I can fetch posts from the Economist and the New Yorker with ease (actually easier, because the Workflow step can be omitted). In this sense, this is not a stopgap, I would call it a better solution.

But while I still prefer the New York Times API, there is still no perfect solution.

Conclusion

I’m embracing Zapier now. But without the lost of the old, I wouldn’t be able to find the new (though I’ve been using Zapier to integrate my toggl time entries with Google Calendar). I will look for a way to leverage the NYT API, other than that, Zapier remains a solid solution.

Next time I hear news of Workflow, I hope Apple has prepared something inspiring.

Posted in Productivity | Tagged , | 2 Comments

Workflow 1.7.1 Brings the Ability I’ve Been Waiting For

Released on March 1, Workflow 1.7.1 brings the ability I’ve been waiting for—calling an existing workflow inside another workflow.

Background

I’ve been tracking the time I spent on various personal activities, mostly my reading activity, for more than five years. Along the way, I’ve tested a number of apps and web services and always itched for a more efficient way to do the tracking. Putting aside how much productivity tracking the time can endow you, the very procedure of starting and stopping a timer with most apps is not productive at all. Sometimes I would rather not to trigger a timer, simply due to the hassle of unlocking my phone, launching the app and hitting the start button.

Everything’s changed with the advent of Workflow app on iOS.

I was amazed by the smart workflow designed by Federico Viticci, where he had been able to leverage Workflow’s interacting with Toggl API to substantially simplify the process, and I was even more surprised to see the enhancements Federico later introduced in Club Macstories Newsletter that each workflow was dedicated to an individual timer associated with a set of pre-configured options, such as project, task, tags, description, etc., with which (plus a minor change I made, tailored to my needs) I can start and stop my timer right in the iPhone’s widget by a single tap.

Never have I been so satisfied with the time tracking application.

But over time, that has created a new problem. My iPhone’s widget is packed with timer workflows ( I have about 10) that overwhelmed the other ones that I need too on a regular basis.

I stated the concern and asked Federico how to overcome this issue, possibly by composing a master workflow that would provide a list of timers, letting me select the one I’d use, so that instead of having 10 independent workflows in the widget, I would have one, which is a menu.

Federico’s solution was to take advantage of Workflow URL scheme. Each timer workflow has its unique URL address, and the master workflow can call it by opening that URL.

However, the real headache is that, opening a URL requires launching the Workflow app, before which I have to unlock my iPhone.

More actions needed. Productivity declined. So I abandoned this method.

Indeed, noticing this issue, Federico said,

This isn’t the most elegant solution (I wish the widget could execute a referenced workflow in the background without launching the app).

What Workflow’s New Feature Brings

With the 1.7.1 update, instead of opening a URL, which would inevitably ask for launching the app, Workflow can now directly call an existing workflow, a big difference. The fun part is that, since a workflow can be run entirely in the widget, it still holds when you call the workflow inside another one. In my case, shown below, I composed a master timer workflow that firstly prompts a list, and, upon selecting, run the according workflow. Everything is done in the widget without unlocking the iPhone.

More to Expect

Months ago, I wrote to the Workflow team, requesting enhancements to polish the use model, especially when it comes to composing long workflows, including:

  1. A “cancel” button, in addition to the “done” button, so that I can ditch what I have edited and start over.
  2. The ability to “comment out” certain actions.
  3. Copy and paste. This has been partly solved by the Magic Variables, but it still lies in my request list in the general sense.
  4. Fold/unfold actions, useful for reading workflows on the iPhone where the space is limited.
  5. Read-only mode.

These requests haven’t come true yet (maybe the Workflow team has better ideas in tackling with these issues), but what have come out this year, the Magic Variables and this update, make me strongly believe a lot to expect.

Posted in Productivity | Tagged , | 1 Comment